Categoría: Aves

La Lechuza

lechuza

Hoy te hablaremos sobre las lechuzas, un género de ave que siempre ha estado por su apariencia y los sonidos que emite rodeados de la leyenda. Un tema recurrente en la literatura y la música, hablar de las lechuzas. Aunque las lechuzas son aves nocturnas, son de carácter tranquilo y suelen alejarse del hombre, sin embargo, las leyendas como hemos mencionado, le han agregado un toque de misterio. Suelen ser bonitos ejemplares de color pardo dorado con las partes inferiores en color blanco, las hembras tienden a ser más de color gris.

Su vista es muy particular, ya que caza usualmente por la noche, pero si escasea la caza como suele ser habitual en el invierno, la lechuza opta por cazar de día y así es más avistada por los humanos. Es una especie en peligro de extinción, por lo que está protegida por las leyes de muchos países como  España. Mantener una lechuza cautiva es por tanto poco probable sin obtener una sanción, aunque el contrabando de las mismas no se detiene y en algunos lugares se les busca por considerarlas exóticas.

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Un gallo como mascota

gallos

Los gallos suelen ser elegantes y apreciadas aves, pero rara vez se convierten en mascotas, porque tradicionalmente han sido destinadas al consumo humano y en algunos casos para  estar en contacto con ellos se debe visitar un zoológico. Lógicamente que no estás pensando en estar todo el tiempo al lado del gallo  pero hasta para tenerlo de mascota requiere algunos detalles, por lo que debes asumir que si quieres uno debes tener algunos aspectos importantes de la crianza del gallo para mascota.

Hay que destinarle un paraje específico en un corral que contenga algunos juguetes  para que los gallos se vayan dedicando cuando así lo necesiten, eso es jugar sobre un columpio o solamente caminar. Los gallos suelen ser muy territoriales así que siempre será dificultoso reunir 2 o más ejemplares, cuando se logra hay que disponer de recipientes para cada gallo, aunque no suelen reconocer este tipo de cosas, mientras beben y encuentran suficientes hierbas para todos, no se enfrascarán en peleas que después de todo no se nombran «de gallos» solo porque sí, pues suelen ser bastante agresivas. Tienen que haber suficientes gallinas para los gallos para que 2 o más puedan convivir.

La limpieza del área donde habita nuestro gallo es vital, algunas bacterias y microbios que por las heces fecales se van acumulando pueden contaminar los alimentos y producir enfermedades en los gallos. En estos animales una condición de salud se detecta rápido porque sencillamente desanimado o enfermo el gallo deja de cantar. Todos los gallos cantan aunque con muy leves diferencias, su canto no es del todo igual, pero eso sí varían de tono, el canto no es un aviso para que se levante nadie de su lecho, es solo un canto de dominación del gallo, cuando canta confirma que él y nadie más es el rey de ese gallinero. Y sí, es cierto las onomatopeyas del canto del gallo varían de idioma a idioma.

Imagen: Wikipedia

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Los sentidos de las aves

Muchas veces hemos oído hablar sobre el agudo olfato de los perros o sobre la intuición de los gatos y, sin embargo, no sabemos tanto sobre el grado de desarrollo de los sentidos en las aves.

En oposición a otros animales, el punto fuerte de las aves es la vista. Por lo general, disponen de ojos grandes, especialmente las aves rapaces tienen este sentido desarrollado entre dos y tres veces más que los humanos.

Normalmente, los ojos se sitúan a ambos lados de la cabeza: esto tiene la desventaja de que les hace tener una percepción pobre de la profundidad y, no obstante, les permite tener un mayor campo de visión sin necesidad de girar a cabeza.

Los búhos tienen los ojos en el plano frontal, y no pueden moverse en sus órbitas, por lo que para mirar algo, tiene que girar la cabeza en la dirección deseada. No obstante, la posición binocular mejora la estimación de la profundidad. No obstante, los que cazan en entornos muy oscuros, se orientan más por el oído que por la vista.

Las aves acuáticas tienen unas lentes especiales que les permiten acomodarse al agua y al aire.

Por otro lado, son capaces de detectar la luz ultravioleta, la cual está implicada en el proceso de cortejo y en la búsqueda de alimento. Los plumajes de muchas de ellas incluyen patrones de este tipo de luz.

Los ojos de las aves se lubrican por medio de la membrana nictitante, un tercer párpado que mueven horizontalmente, además de cubrir el ojo y servir de lente de contacto a aves acuáticas.

El segundo sentido más desarrollado de las aves es el oído (de hecho, gracias a esto, pueden desarrollar su canto). Como veníamos afirmando, ciertas especies de búhos pueden localizar a sus presas en lugar completamente oscuros con el único apoyo del sentido auditivo. No obstante, carecen de pabellón auricular. La ausencia de orejas les obliga a hacer rotaciones de cabeza para calcular las direcciones de las que provienen los sonidos.

El sentido del olfato en las aves, por lo general, es pobre. Hay excepciones como kiwis, las aves carroñeras americanas, albatros y peteles: éstos lo usan para localizar el alimento.

Por otro lado, sus papilas gustativas no están en la lengua, sino al fondo de la garganta. En todo caso, son capaces de distinguir los cuatro sabores básicos: dulce, salado, amargo y ácido.

Acostumbran a tener un sentido del tacto muy desarrollado en el pico. En este sentido intervienen diferentes corpúsculos: los corpúsculos encapsulados de Merkel (piel e interior de la boca) y Grandy (en el paladar); los corpúsculos de Herbst son sensibles a las vibraciones (se localizan principalmente en el pico y en las patas).

Cuidado de las guacamayas

Los que disfrutan de la compañía de las aves en casa, habrán comprobado que suelen ser unas adorables mascotas. Hay muchas clases de pájaros que sirven de mascotas, entre ellas las denominadas guacamayas y en algunos lugares conocidos de manera general, como guacamayos. Estos son hermosos pájaros con plumas de intensos colores que las hacen muy atractivas.

Como cualquier mascota, nuestro papagayo necesita atención y los cuidados de las guacamayas, es vital para que se vean y se sientan bien. Pues estos son unos pájaros muy sensibles y el entorno poco acogedor y algunas otras cosas pueden declinar su humor y hacerlos sentir tristes y hasta enfermarlos. Cuando traes por primera vez una guacamaya a casa es vital que tomes nota que debes cuidarla como cuidarías a un pequeño cachorro y tomar medidas para cumplir con ello.

El  cuidado de las guacamayas comprende alimentarla diariamente con comida fresca, y mantener limpia la jaula retirando los restos que han quedado del día anterior, estos bellos pájaros requieren comida saludable y acorde a sus necesidades para ello hay que consultar al veterinario sobre la forma en que debemos asumir la dieta de nuestro pájaro.

Igualmente que cuidados de la renovación diaria del alimento debemos hacerlo con el agua, y debemos mantener limpios los cuencos y todo el entorno de la jaula, las guacamayas suelen ser sensibles a la limpieza y un hábitat carente de ella, no les agrada. Hay que darles agua suficiente para que beban y se refresquen cuando hay calor.

Parte importante del bienestar de nuestro guacamayo es que esté saludable, y por ello cada seis meses debe ser revisado por el veterinario que determinará la necesidad o no de desparasitar. También es vital para la tranquilidad de nuestra ave que como muchas más, se estresan y deprimen que la jaula sea cómoda y con suficiente espacio así como que tenga columpio y pueda estar en un lugar donde no se sienta demasiado solitario.

Imagen:Vía

La avestruz

avestruces

Todos hemos visto en el zoológico o la televisión, a las avestruces, enormes aves que suelen llegar a medir hasta 3 metros y pesar unos 180 kgs lo que las sitúa como las aves más grandes. Los polluelos suelen ser ya de por si más grandes que los de cualquier otra especie con 900 g al nacer miden entre 25 y 30 ctms. Su apariencia es un tanto extraña y hay que decirlo poco atractiva  si comparamos el avestruz con otras aves de hermoso plumaje.

Las avestruces tienen alas pequeñas por lo que no pueden volar, pero les sirven para tomar equilibrio al correr y a agitarlas para asustar a sus posibles atacantes, la cabeza es más pequeña en relación al cuerpo, tiene buena vista con unos ojos de cinco centímetros de diámetro, el pico es plano y de punta roma, el cuello carece de  plumas al igual que sus largas patas con solo dos enormes dedos.

Pero tiene patas musculosas que le permiten correr a gran velocidad, una avestruz puede alcanzar hasta  más de 90 km/h durante una media hora sin mermar su velocidad, y esas mismas patas pueden infligir dolor a sus atacantes, porque le sirven para atacar. A diferencia de otras aves que no sobreviven mucho en el cautiverio, las avestruces criadas en cautiverio logran vivir hasta 50 años, en su hábitat natural viven entre 30 y 40 años.

Consideradas en algunos lugares especie en extinción, las avestruces no viven más que en zoológicos así que como mascotas por su tamaño y apariencia, así como por sus formas de actuar, su necesidad de actividad y su velocidad. Por demás vive muy bien en regiones distantes del mundo, habiéndose originado en Africa se le encuentra hoy en día en todos los continentes sobretodo en el continente americano a donde sus huevos y carne son apreciados en muchas recetas de platos con avestruz.

Imagen: Avestruces

 

Razas de gallinas

gallinas

Aunque pudiera parecer que todas las gallinas son iguales no lo son, hay diferentes razas de gallinas con sus propias cualidades que se deben tener en cuenta a la hora de pensar en criar en casa gallinas. Algunas se adaptan mejor al entorno y a nuestras necesidades, sobretodo si lo que buscamos es que sean productoras o las queremos solo por criarlas. Hoy te contamos sobre las variedades de razas de gallinas. 

Las gallinas se dividen en dos variedades claramente definidas, las gallinas  comerciales productoras de huevos y las gallinas comerciales productoras de carne. Lógicamente ambas destinada al consumo humano, sea cuidan y alimentan de diferente forma, unas deben durar más para producir huevos y las otras engordar y estar saludable para servir de carne.  Una tercera variedad reúne ambas características servir para poner huevos y constituir una fuente de carne. También podemos distinguirlas entre criollas o «del país» y las denominas «gallinas mejoradas».

Usualmente las gallinas ponedoras de huevos comerciales son especialmente concebidas luego de aplicar mejoras genéticas a la raza, con un estricto control sanitario y de alimentación que permiten que rindan en su trabajo como ponedoras. Son gallinas saludables, que sin embargo no están destinada a la crianza de pollitos, aunque anatómicamente son pequeñas producen producen huevos grandes.

En cambio las gallinas productoras de carne, como las ponedoras de huevos viven en ambientes especialmente diseñados para su mejor rendimiento, pero son gallinas que están susceptibles de enfermarse y así se consideran ya inútiles para su fin de servir de alimento, por lo que son estrictamente  monitoreadas, se regula la temperatura adecuada según la edad,  la humedad del galpón entre el 40-60%, buena ventilación, espacio suficiente para movilización, retiro regular de las camas, limpieza y desinfección concienzuda de los pisos e iluminación nocturna, entre muchas variedades destacan las razas Hubbard, Arbor Acres.

Las gallinas doble propósito igual producen huevos como carne, tantos huevos como se requieran hasta 200 al año, son resistentes a las enfermedades que afectan a las otras razas de gallina y por eso son productoras importantes de carne, se conocen varias razas como la denominada  Rhode Island, la New Hamshire, Sussex, Plymounth Rock, Orpington y Wyandotte.

Entre las que se consideran gallina de raza 0 locales, se sitúan gallinas resistentes, que han sorteado las dificultades de entornos adversos, y que por ello mismo no se afectan tan fácilmente en las cambiantes temperatura y humedad, se alimentan de desechos varios y gusanos como insectos. Por resistentes son valiosas pero suelen ser  productoras escasas de huevo y aunque sirven de carne,es poca en realidad. Todo lo contrario ocurre con las gallinas mejoradas, porque interviniendo el hombre en su genética ha combinado los mejores atributos de distintas razas produciendo razas nuevas que son más fuertes y productoras.

Gallinas de toda clase se pueden conseguir para lograr su crianza en el hogar, pero algunas lógicamente demandan cuidados que solo puede darles la industrialización así que para criar en casa son siempre mejores las gallinas del país a las que también suele conceder la calidad de tener un sabor de carne diferente, algo que los expertos consideran imposible pero que quizá para los conocedores es real. En todo modo para criar gallinas bastará con mantener limpio el entorno y evitar así que se enfermen, alimentar adecuadamente y propiciar el ambiente para que puedan producir huevos y convertirse en carne cuando se amerite.

Hay que considerar que la práctica milenaria de alimentarlas con desechos, está lejos de ser saludable, por lo que hoy en día las gallinas en el hogar deben consumir alimentos especialmente formulados, para que puedan rendir y para que puedan ser un alimento saludable como se espera llegado el momento de consumirlas como carne.

Imagen: Gallinas

 

Ventajas de las colonias de canarios

canario

Los canarios suelen ser una agradable compañía para los que disfrutan de las aves como mascotas, son encantadores en su apariencia y suelen ser agradables aún más con su canto. No representan mucho problema a la hora de cuidarlos y siempre si se les mantiene bien en cuanto a un hábitat adecuado, suelen vivir  mucho tiempo y comportarse con tranquilidad. Pero los canarios igual que muchas otras aves, requieren compañía, ya sea una pareja para convivir en determinada etapa de su vida, como otros canarios con que interactuar.

Los canarios en cautiverio, no distinguen el entorno hasta el momento en que se ven solitarios en una jaula lo que puede resultar perjudicial para su salud, pierden la alegría de su canto, se muestran  poco entusiastas y con poco apetito, y en algunas ocasiones se muestran enfadados. Es cuando debemos pensar en una colonia u otro canario para que nuestro canario desarrolle su sentido de pertenencia, porque el canario como cualquier especie necesita sentirse parte de una comunidad.

Cuando se decide entonces traer más canarios a la jaula, hay que tener en cuenta que sean de la misma edad y especie de nuestro canario, aunque pudieran actuar bien con otros distintos, lo mejor es unificar a los canarios. Y cuando  sea el momento de colocar al recién llegado con nuestro canario, debe tenerse en cuenta que ahora debe duplicarse todo el entorno, o de lo contrario surgirán problemas de territorio entre los canarios creando una animosidad entre ellos. Hay que poner dobles recipientes de agua, de juguetes y de alimento y estar vigilantes en las primeras horas para verificar que interactuan y se adaptan uno al otro. Si se quiere agregar más canarios se debe hacer cambiando todo el ambiente para que todos tengan comodidad y se adapten más fácilmente.

Imagen: Wikipedia

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Aves de jaula

De entre los animales domésticos, un grupo muy importante es el de las aves de jaula. No obstante, dentro de esta clasificación tan amplia, existen subdivisiones.

En primer lugar, podemos prestar atención a las aves columbiformes: son de tamaño medio y las especies más comunes son las pertenecientes a la familia de los columbidos, como las tórtolas y las palomas. En general, son muy buenas voladoras y muy resistentes, por lo que son muy aptas para las vicisitudes de la vida en libertad. No obstante, algunas personas las tienen en sus casas (no olvidemos la larga tradición de las palomas mensajeras y las exhibiciones que aún hoy se siguen realizando).

La aves galliformes se caracterizan por poseer un pico corto y fuerte y patas desnudas que les permiten arañar el suelo. Se suelen desplazar por el suelo con gran velocidad y aunque no vuelan bien (se limitan a planear en vuelos cortos de escasa elevación), en su grupo se insertan aves migradoras como la codorniz. Los ejemplos más corrientes son las gallinas, perdices o pavos. Como podeís sospechar, este tipo de animal doméstico no suele vivir en los hogares, sino más bien en granjas, donde son criadas con fines económicos.

En lo que respecta a las paseriformes, incluyen una gran variedad de subtipos: de hecho, esta clasificación abarca a más de la mitad de las aves. En general, se les denomina pájaros cantores (a veces, aves de percha, como podéis imaginar, por la alusión doméstica). En general, son de tamaño reducido y el canto, así como la creación del nido, son un modo de adaptación al entorno. ¿Ejemplos?: gorriones, mirlos, picaflores, tordos, etc. O, regresando más al hogar, los canarios.

Entre los pisciformes destaca el tucán como modelo de referencia. Tienen colores vistosos, que varían mucho en función de la edad y las estaciones del año; los bordes del pico tienen forma de serrucho, lo cual les sirve para masticar las frutas de las que se alimentan. Por otro lado, éste es el instrumento de señalización y amplificación del sonido durante la época de apareamiento.

Las psitaciformes tienen cráneo y pico grande, con una mandíbula fuerte y el cerebro más desarrollado que en otros casos. Entre ellos, destacan los loros.

Por último, los troquileformes sólo incluyen una familia: los colibríes: destacan por su tamaño, constitución ósea, vistosos colores y velocidad de vuelo increíble. Y, por cierto, son mucho más resistentes de lo que parecen.

Muchas de las especies mencionadas no son demasiado adecuadas para una casa. No obstante, si estamos pensando en adquirir un ave como mascota, es interesante conocer a la inmensa familia a la que pertenece aquel que va a habitar en nuestro hogar.

Periquitos en casa

El periquito es una de las aves más corrientes en los hogares. Provienen de Australia y pertenecen a la familia de los loros. A veces se utiliza su nombre para referirse a aves de la misma familia, como los agapornis.

Son una mascota que llegó a Europa a finales del siglo XVIII y llegó a tener gran popularidad, siendo muy admirado por la población. A finales del siglo XIX, en Bélgica, era muy corriente que un periquito azul costase más que un caballo de carrera.

Miden en torno a 19 centímetros de largo y pueden vivir hasta 15 años.

Podemos encontrar periquitos de cualquier color, exceptuando el rojo y el negro: una variedad cromática de esta envergadura hace que el hogar se convierta en un lugar tan vistoso como agradable. Además de esto, la función decorativa de los periquitos se ve ampliada por su canto.

No obstante, por muy decorativos que sean, es importante tener en cuenta que son animales y que necesitan una serie de cuidados especiales.

En primer lugar, es fundamental que les situemos en un lugar transitado por gente, como la sala de estar de la vivienda. Esto es así porque son animales a los que les gusta estar en compañía. Por otro lado, es una especie de ave que puede ser domesticada con facilidad para que salga de la jaula y vuele libremente por el hogar. Incluso son capaces de aprender algunas palabras y repetirlas cuando nosotros las pronunciemos.

También hemos de considerar, en el momento de adquirir un periquito, que lo más recomendable es que vivan en pareja: de hecho, tienden a anidar en monogamia. Si juntamos a dos hembras, lo más probable es que se enfrenten entre ellas; los machos no tienen problemas de convivencia entre sí, sin embargo, es más difícil que aprendan a hablar.

Para su alimentación se recomienda alpiste, mijo, avena y cañamón. Durante la reproducción también necesitarán avena y calcio.

Analicemos las muestras de que nuestro periquito está saludable: en primer lugar, debe tener un plumaje liso y sin claros; por otro lado, aunque sea joven, tiene que ser capaz de realizar vuelos cortos; también es importante que los excrementos no sean compactos; el pico no puede tener grietas y los orificios deben estar limpios, así como las patas y garras tampoco deben tener suciedad. Todo esto debe tenerse en cuenta en el momento de seleccionar nuestro periquito (cuando lo compremos) y durante su mantenimiento.

Por otro lado, apuntamos unas recomendaciones para el hogar: deben estar en habitaciones ventiladas y luminosas; la altura de la jaula debe coincidir con los ojos del dueño; también debe ser lo suficientemente amplia para que en su interior pueda hacer pequeños vuelos. Además, conviene extremar la limpieza de estos lugares.

Feria de animales de compañía IBERZOO 2011

iberzoo feria de mascotas

Hoy les contamos sobre una iniciativa muy interesante, que celebra su edición 2011 en la bonita ciudad de Barcelona, la Feria profesional de animales de compañía IBERZOO 2011, el próximo 29 de septiembre al 1 de octubre, en el recinto Fira de Barcelona. Enfocada al mundo de las mascotas, la IBERZOO tiene una gran cantidad de actividades que vendrán estupendas para los que gustan de la crianza de mascotas o los que tienen una y esperan estar enterado de todo lo concerniente a su cuidado.

Con una gran cantidad de expositores la Feria de animales de compañía IBERZOO 2011, mostrará los últimos adelantos en cuanto a acuarios, terrarios, casetas para perros y gatos así como alimentos, muebles para animales, accesorios, sistemas de calefaccción y sistemas de iluminación, juguetes, moda para mascotas, y tantas cosas que todos sabemos que necesitan los consentidos en el hogar, perros, gatos, peces y demás mascotas.

Además como parte del evento y entre todas esas opciones que les hemos mencionado, habrán exposiciones, conferencias, películas y documentales sobre animales, literatura sobre las mascotas y también se podrán beneficiar aquellos que quieren dedicarse al mundo de la atención y servicios a animales de  compañía pues habrá de todo para montar una tienda de mascotas. Una interesante actividad donde se conocerán cosas nuevas sobre alimentar las mascotas, limpiar sus entornos, cuidar la salud, y tantos aspectos como decoración de pajareras, casetas de perro, todo lo que hará que su mascota sea más feliz todavía.

Para inscribirse como visitante en el evento, participar de tan atractivas actividades relacionadas con el mundo de las mascotas, guiarse para llegar al lugar de celebración de la IBERZOO 2011, visitar la web del evento pinchando aquí.

Imagen: Iberzoo 2011