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La tortuga de tierra, mascota ideal

Las tortugas pertenecen a la familia de reptiles sauropsida. Habitan en la Tierra desde hace más de 260 millones de año, por lo que su aparición data del periodo Triásico. Originalmente las tortugas eran terrestres, aunque posteriormente algunas evolucionaron para ser acuáticas.

Las características constitutivas de la especie se basan en que poseen un tronco ancho y corto cubierto por un caparazón que lo protege. En la parte delantera, sobresalen dos patas y la cabeza; en la posterior, la cola y un segundo par de patas. Una gran parte de su columna vertebral está adosada a su caparazón: por lo tanto, la respiración se produce por movimientos abdominales y no de la caja torácica, que sustituyen al diafragma mamífero y movimientos de la faringe. Aunque carecen de dientes, tienen un pico que recorre su mandíbula. Por otro lado, son ectotérmicas, lo cual significa que su metabolismo está asociado a la temperatura ambiental (de ahí que hibernen).

Como otros reptiles, mudan la piel, pero en su caso, se trata de un proceso progresivo. Igualmente, mudan los escudos del caparazón.

Por otro lado, son animales muy longevos, en todas sus especies. En términos generales, hemos de saber que las tortugas de hábitat terrestre, marino y de agua dulce. Hoy hablaremos de las primeras.

Existen diferentes especies de tortugas de tierra protegidas por la ley, como la tortuga mora y la tortuga mediterránea. Esto significa que está prohibida tanto su captura como su vida en cautividad. Sin embargo, existen otras especies que pueden adquirirse en tiendas especializadas, como la tortuga de patas rojas (que es la más común entre los principiantes), la de patas amarillas, y la tortuga de caja.

El cuidado de este animal en el hogar no es demasiado costoso. Esta es una de las principales razones por las que se considera una de las mascotas más recomendables para los niños.

Las principales cuestiones que habremos de cuidar si tenemos una tortuga de tierra en casa serán su alimentación, el alojamiento y las posibilidades de reproducción.

En lo que respecta a alimentación, pueden comer muchos tipos de frutas y verduras. Para completar la dieta, se puede añadir algo de carne; por otro lado, es bueno que ingieran algo de calcio, para lo que se les proporcionan preparados específicos.

En cuanto a su alojamiento, habremos de preparar un terrario, cuyo tamaño variará en relación a nuestra tortuga; estos suelen complementarse con fuentes externas de calor. Por otro lado, el terrario habrá de tener algún refugio y algún recipiente.

La reproducción de las tortugas se produce durante la primavera, así que será en este momento cuando habremos de tener en cuenta los cuidados reproductivos. Los machos se pelean por las hembras y cuando las fecundan entierran los huevos en la arena, donde permanecerán hasta su eclosión.


Originally posted 2011-01-25 19:21:46.

Tortugas curiosas

Tortuga Laúd

Para todos los amantes de las tortugas, hemos confeccionado un recopilatorio de curiosidades que hemos ido descubriendo.

  • La tortuga más grande que se ha encontrado pesaba 916 kilos. Sucedió en Gales en 1988. Se trataba de un ejemplar de tortuga laúd. Esta especie de tortuga puede llegar a medir 1,80 metros.
  • Las tortugas más pequeñas son las tortugas manchadas, cuyo tamaño máximo de caparazón oscila entre los 6 y 8 cm. ¿No sorprende que seres de unas dimensiones tan diferentes puedan pertenecer a la misma especie?
  • Los científicos calculan que por el momento sólo se han catalogado 1 de cada 3 especies de tortugas existentes.
  • Los fósiles de tortuga más antiguos datan de hace 100 millones de años.
  • Las tortugas tienen la vista, el olfato y el tacto muy desarrollados. Sin embargo, su oído está muy poco desarrollado.
  • Existe un tipo de tortuga que sacude a sus presas en el fondo del mar. De este modo, quedan aturdidas para que ella se las pueda comer. ¿Cómo se llama? Tortuga mata-mata.
  • En el apareamiento, los machos tratan a las hembras con mucha violencia: empujarlas y morderlas son actitudes que forman parte del cortejo.
  • Hace unos años se encontró en Cuba una tortuga con dos cabezas. Sucedió en Cabi Sijú en 2005.
  • Algunas tortugas terrestres, como las que viven en las Islas Galápagos, viven normalmente más de 100 años.
  • Se cree que la tortuga más vieja del Mundo podría tener en torno a 500 años. De hecho, sería el reptil más longevo. Vive en Hainan, al suroeste de China.
  • Las tortugas verdes no alcanzan la edad fértil hasta los 25 o 30 años, como mínimo. Algunas no son fértiles hasta los 40 años. Para poner los huevos, suelen regresar al sitio en el que nacieron y los depositan por la noche, para protegerse de los depredadores.
  • Las manouria emys construyen un nido elevado para hacer sus puestas. Para ello, despejan una superficie de 100 metros cuadrados, apartando hojas, ramas y demás, y crean un montículo de 1 metro de diámetro y 50 cm. de alto. Ponen grandes cantidades de huevos.
  • La tortuga más amenanzada es la tortuga de caparazón blando de Shangai: apenas quedan 4 en el mundo, una pareja vive en China y la otra en Vietnam. Se está intentando por todos los medios que procreen.
  • Richard Ougst es uno de los mayores coleccionistas privados de tortugas. En su casa de Tribeca (Nueva York) alberga en torno a 1000 tortugas. El Estado de Nueva York le ha dado una licencia para rehabilitar reptiles
  • La National Geographic Society utilizó dos ejemplares de Tortuga verde para probar la Krikercam (un sistema de exploración marina con camara de video e instrumentos científicos en un aparato de 400 g.). El aparato se instaló sobre su caparazón para conocer el mundo de las tortugas marinas así las profundidades marinas.

Originally posted 2011-01-26 19:24:42.