Categoría: Reptiles

La alimentación de las tortugas

Las tortugas terrestres son las más frecuentes en los hogares y las más queridas como mascotas. Aunque algunas están en peligro de extinción y no pueden adquirirse, si acudes a una tienda autorizada sólo te venderán tortugas aptas para ambientes domésticos. Las tortugas “de caja” son las más habituales en domicilios, por lo que en este artículo se centrará en ellas. El tema que vamos a tratar es el de su alimentación.

Para que las tortugas de tierra crezcan sanas y fuertes es necesario aportarles una alimentación sana y equilibrada. Esta idea incluye la variedad en su dieta como elemento imprescindible. La base de su alimentación se compone de frutas, verduras y hortalizas, siendo éstos los elementos que nunca podrán faltarle.

En este grupo alimenticio destacan como especialmente óptimos el tomate, la parte blanca del apio, calabacín, hinojo, piña, maíz, sandía, melocotón y setas, por ejemplo.

Por otro lado, nuestra tortuga necesitará una base de proteínas. Lo más frecuente es recurrir para esto a los brotes de soja, aunque algunas especies comen también insectos y gusanos ocasionalmente.

En lo que respecta a las tortugas que están creciendo, o para las hembras que están fecundando huevos, es necesario incorporar algunos elementos de calcio. Basta con espolvorear el calcio sobre la comida. No obstante, esta idea habrá de ser consultada con el veterinario: él nos recomendará la marca más apropiada para nuestra mascota.

Por otro lado, todas las tortugas necesitan tener un gran recipiente de agua. De él no sólo beberán el agua que necesiten, sino que también se bañarán y refrescarán con ella.

Al margen de los alimentos que les damos, hemos de controlar las cantidades. Muchos dueños sobrealimentan a sus tortugas, pudiendo generarles graves problemas de salud. Esto puede generar que estén inactivas. Si nuestra tortuga ha enfermado, es muy posible que una alimentación errada esté en la base del problema de salud desarrollado.

Por otro lado, y aunque en este artículo no podemos explicar con detalles qué debe comer cada tortuga, ya que hay muchos factores implicados, estamos intentando dar una visión de las cuestiones más importantes. Para los detalles es mejor acudir al veterinario. No obstante, es importante reseñar aquellos alimentos prohibidos que nunca deberán ingerir. Algunos de éstos son: habas, judías, guisantes, plátano, queso y carne. Las tortugas tropicales sí podrán comer carne, sobre todo caracoles y lombrices, pero recordamos que estamos hablando de las tortugas “de caja”.

Otro grave error, en contra de la creencia popular, consiste en darles pienso de perro. En absoluto es bueno para su salud, ya que incorporan suplementos alimenticios que cubren unas necesidades muy superiores a las que las tortugas tienen. No obstante, el alimento seco de los gatos sí puede ser bueno para las tortugas de patas rojas, pero debe ser administrado sólo de forma ocasional.


Originally posted 2011-01-27 19:22:10.

Mascotas: ¿Adoptar o comprar?

 

 

 

Ante la decisión de tener una mascota la primera duda que nos asalta es la forma de adquirirlo: ¿comprar o adoptar?. Ya sean gatos, perros, iguanas, roedores, tarántulas, serpientes o cualquiera que sea su especie, tener una mascota es un compromiso de velar por el bienestar de una ser durante su vida. Desde mi perspectiva la alternativa más sana es adoptar, pues comprar puede ser muchas veces alentar el maltrato animal. Les explico mis razones.

En primer lugar, la única ventaja de comprar es poder tener una mascota de la raza o pedigree deseado. Pero es cierto que esta práctica puede encerrar crueldad animal, pues en numerosas oportunidades los criadores de estos animales ven esto como un negocio, que empieza con una hembra que tiene crías y que luego son vendidas (en caso de ser aptas, no presentar ningún problema físico. Muchas veces los bebés que vienen con algún defecto son sacrificados, pues nadie quiere comprarlos). Luego de esto, la hembra vuelve a quedar embarazada, repitiendo incesantemente un ciclo de explotación económica.

Muchas personas que desean comprar una mascota de determinada raza o pedigree lo hace motivada por asuntos de moda. Los gatos siameses, persas, los perros rotwailler, Schnauzer, Labrador o Yorkshire terrier son las razas más codiciadas por esta tendencia. Sin embargo, cuando una persona adquiere un animalito por estas razones puede que no esté consciente de la responsabilidad que encierra tener una mascota. El compromiso y el deseo de dar amor y tener una compañía de un animal no-humano debe prevalecer antes de las razones estéticas. Algo similar ocurre con las mascotas exóticas, como aves tropicales, iguanas o serpientes. Muchas de ellas son obtenidas a través de medios fraudulentos y no son aptas para vivir en hogares y pueden ser especies protegidas por estar en peligro de extinción. No sólo se violan las leyes, sino que mantener a un animal silvestre en unas condiciones que no le son naturales también es una forma de maltrato animal.

Adoptar, en cambio, me parece mucho más humano y solidario. No sólo le das un hogar feliz y una vida saludable a un animal abandonado, brindándole una segunda oportunidad, sino que también en los refugios pueden informarte sobre la mascota adecuada para tu estilo de vida y espacio. Del mismo modo, en la mayoría de los refugios te entregan los animales castrados, vacunados y en buen estado de salud (a menos que decidas hacerte cargo de un animalito con alguna discapacidad o enfermedad) y hasta pueden informarte sinceramente sobre su temperamento, pues ellos desean que la nueva familia que acoja a la mascota sea capaz de proporcionarle un hogar adecuado.

Cuando adoptas un animal en un refugio das una segunda oportunidad a un perro o gato, que en las peores circunstancias podría morir en la calle o en manos de algunos organismos que los tratan como plagas. Es la mejor opción, ética y humana, y podrás escoger incluso las características físicas de tu nuevo compañero. De hecho, muchos refugios tienen varios animalitos de raza, que han sido abandonados por dueños irresponsables. Podrás escogerlos bebés o adultos, aunque estos últimos son los menos preferidos, pues se suele tener la errónea creencia que su adaptación al nuevo hogar será más difícil.

Todas las mascotas que he tenido en mi vida han sido adoptadas, cachorritos o adultos, y en ambos casos he disfrutado de la tierna mirada agradecida de un animalito que sabe que es su segunda oportunidad y sólo quiere dar lo mejor de si. Busca en la red, incluso en Facebook, las direcciones de los refugios y organizaciones encargadas del rescate de mascotas en tu localidad. Visítalos, de seguro encontrarás un compañero perfecto. Adopta, no compres!

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Originally posted 2011-06-09 02:13:04.

La tortuga de tierra, mascota ideal

Las tortugas pertenecen a la familia de reptiles sauropsida. Habitan en la Tierra desde hace más de 260 millones de año, por lo que su aparición data del periodo Triásico. Originalmente las tortugas eran terrestres, aunque posteriormente algunas evolucionaron para ser acuáticas.

Las características constitutivas de la especie se basan en que poseen un tronco ancho y corto cubierto por un caparazón que lo protege. En la parte delantera, sobresalen dos patas y la cabeza; en la posterior, la cola y un segundo par de patas. Una gran parte de su columna vertebral está adosada a su caparazón: por lo tanto, la respiración se produce por movimientos abdominales y no de la caja torácica, que sustituyen al diafragma mamífero y movimientos de la faringe. Aunque carecen de dientes, tienen un pico que recorre su mandíbula. Por otro lado, son ectotérmicas, lo cual significa que su metabolismo está asociado a la temperatura ambiental (de ahí que hibernen).

Como otros reptiles, mudan la piel, pero en su caso, se trata de un proceso progresivo. Igualmente, mudan los escudos del caparazón.

Por otro lado, son animales muy longevos, en todas sus especies. En términos generales, hemos de saber que las tortugas de hábitat terrestre, marino y de agua dulce. Hoy hablaremos de las primeras.

Existen diferentes especies de tortugas de tierra protegidas por la ley, como la tortuga mora y la tortuga mediterránea. Esto significa que está prohibida tanto su captura como su vida en cautividad. Sin embargo, existen otras especies que pueden adquirirse en tiendas especializadas, como la tortuga de patas rojas (que es la más común entre los principiantes), la de patas amarillas, y la tortuga de caja.

El cuidado de este animal en el hogar no es demasiado costoso. Esta es una de las principales razones por las que se considera una de las mascotas más recomendables para los niños.

Las principales cuestiones que habremos de cuidar si tenemos una tortuga de tierra en casa serán su alimentación, el alojamiento y las posibilidades de reproducción.

En lo que respecta a alimentación, pueden comer muchos tipos de frutas y verduras. Para completar la dieta, se puede añadir algo de carne; por otro lado, es bueno que ingieran algo de calcio, para lo que se les proporcionan preparados específicos.

En cuanto a su alojamiento, habremos de preparar un terrario, cuyo tamaño variará en relación a nuestra tortuga; estos suelen complementarse con fuentes externas de calor. Por otro lado, el terrario habrá de tener algún refugio y algún recipiente.

La reproducción de las tortugas se produce durante la primavera, así que será en este momento cuando habremos de tener en cuenta los cuidados reproductivos. Los machos se pelean por las hembras y cuando las fecundan entierran los huevos en la arena, donde permanecerán hasta su eclosión.


Originally posted 2011-01-25 19:21:46.

Tortugas curiosas

Tortuga Laúd

Para todos los amantes de las tortugas, hemos confeccionado un recopilatorio de curiosidades que hemos ido descubriendo.

  • La tortuga más grande que se ha encontrado pesaba 916 kilos. Sucedió en Gales en 1988. Se trataba de un ejemplar de tortuga laúd. Esta especie de tortuga puede llegar a medir 1,80 metros.
  • Las tortugas más pequeñas son las tortugas manchadas, cuyo tamaño máximo de caparazón oscila entre los 6 y 8 cm. ¿No sorprende que seres de unas dimensiones tan diferentes puedan pertenecer a la misma especie?
  • Los científicos calculan que por el momento sólo se han catalogado 1 de cada 3 especies de tortugas existentes.
  • Los fósiles de tortuga más antiguos datan de hace 100 millones de años.
  • Las tortugas tienen la vista, el olfato y el tacto muy desarrollados. Sin embargo, su oído está muy poco desarrollado.
  • Existe un tipo de tortuga que sacude a sus presas en el fondo del mar. De este modo, quedan aturdidas para que ella se las pueda comer. ¿Cómo se llama? Tortuga mata-mata.
  • En el apareamiento, los machos tratan a las hembras con mucha violencia: empujarlas y morderlas son actitudes que forman parte del cortejo.
  • Hace unos años se encontró en Cuba una tortuga con dos cabezas. Sucedió en Cabi Sijú en 2005.
  • Algunas tortugas terrestres, como las que viven en las Islas Galápagos, viven normalmente más de 100 años.
  • Se cree que la tortuga más vieja del Mundo podría tener en torno a 500 años. De hecho, sería el reptil más longevo. Vive en Hainan, al suroeste de China.
  • Las tortugas verdes no alcanzan la edad fértil hasta los 25 o 30 años, como mínimo. Algunas no son fértiles hasta los 40 años. Para poner los huevos, suelen regresar al sitio en el que nacieron y los depositan por la noche, para protegerse de los depredadores.
  • Las manouria emys construyen un nido elevado para hacer sus puestas. Para ello, despejan una superficie de 100 metros cuadrados, apartando hojas, ramas y demás, y crean un montículo de 1 metro de diámetro y 50 cm. de alto. Ponen grandes cantidades de huevos.
  • La tortuga más amenanzada es la tortuga de caparazón blando de Shangai: apenas quedan 4 en el mundo, una pareja vive en China y la otra en Vietnam. Se está intentando por todos los medios que procreen.
  • Richard Ougst es uno de los mayores coleccionistas privados de tortugas. En su casa de Tribeca (Nueva York) alberga en torno a 1000 tortugas. El Estado de Nueva York le ha dado una licencia para rehabilitar reptiles
  • La National Geographic Society utilizó dos ejemplares de Tortuga verde para probar la Krikercam (un sistema de exploración marina con camara de video e instrumentos científicos en un aparato de 400 g.). El aparato se instaló sobre su caparazón para conocer el mundo de las tortugas marinas así las profundidades marinas.

Originally posted 2011-01-26 19:24:42.

Cuidado de la lagartija en casa

lagartija

Las lagartijas como mascotas, cobraron gran importancia a partir de las últimas décadas, sobretodo por la falta de espacio en algunos lugares para tener un perro o un acuario, y por falta de tiempo para los cuidados que requieren algunas mascotas, las lagartijas resultaron una de las opciones más cómodas, porque animalitos calmos y sencillos requieren poco para habitar en casa, y siempre llenan su cometido de animal de compañía para chicos y grandes.

Es importante a la hora de elegir una lagartija como mascota, el pensarse que adquirir una en un establecimiento de prestigio es más recomendable que retirar una de su entorno natural, esto porque la lagartija en casa necesita adaptarse a los cambios y es un animal que tiende a la tristeza y es sensitivo a esos mismos cambios por lo que puede morir sino está acostumbrada. Además de que aunque fácil su cuidado requiere alimento acorde a su clase, porque existen infinidad de especies de lagartija y hay que conocer bien de qué se alimentan, lo que sin duda sabrás a partir de adquirirla en un lugar especializado donde igual ayudan a que recrees su habitat natural para que se sienta cómoda.

Aunque viviendo en el campo o en pequeños jardínes de ciudad, las lagartijas al ocuparse de si mismas comen insectos de manera general, cuando viven en cautiverio se opta por alimentarlas con determinadas especies de los mismos que se adquieren en las tiendas y que se liberan en su terrario para que ellas se alimenten a su gusto. A diferencia de perros y otras especies, las lagartijas no requieren que vigiles cuándo comen, lo hacen a su ritmo pero vigilarlas demasiado puede estresarlas, así que se les debe dar su espacio. Cubiertas estas exigencias, las lagartijas son una estupenda mascota que vivirá tranquila y sin molestias en casa.

Imagen: Fondos animados

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Originally posted 2011-09-30 15:18:26.

Tortuga gigante única en el mundo muere en Galápagos

Con el nombre de el “Solitario George“,se conoció a una enorme tortuga de la clase denominada Galápagos que desde 1971 habitaba en el Parque Nacional Galápagos, luego de que ese mismo año fuera descubierta por unos cuidadores de cabras en la Isla Pinta, también del Archipiélago de las Galápagos. Con ella se extingue una subespecie de tortugas que pese a los esfuerzos científicos no se logro evitar. Al parecer un paro cardíaco acabó con la tortuga.

La tortuga gigante como se le conocía, fue visitada durante mucho tiempo por turistas de todo el mundo, tenía un poco más de 100 años, pues se presume que la tortuga gigante de Galápagos, habría nacido en 1909.  Cuando se encontró a la tortuga en la década de los ’70 se buscó por toda la Isla Pinta, las tortugas hembras de su especie para promover que Solitario George tuviera descendencia y no se perdiera con él, la especie.

Sin embargo aunque se encontraron dos hembras, los huevos fueron infértiles y luego se trató de aparejar a Solitario George con tortugas de una especie similar que también resultaron esfuerzos infructuosos. No hubo pese al empeño puesto manera alguna de preservar la especie de tortuga gigante y ahora se ha extinguido. Se cree que estas tortugas vivían durante miles de años en Isla Pina en Galápagos pero que la modificación natural de su hábitat redujo su número, hasta que hoy están extinguidas con Solitario George.

La tortuga pesaba alrededor de 100 kgs, y era una de las muchas especies que encontró en su viaje por la región el naturalista Charles Dawin por aquella época, habían en Galápagos más de 20,000 tortugas de las más variadas especies, cierto es que el paisaje cambió para los años ’70 cuando encontraron a “Solitario George” de tal manera que ahora se ha extinguido. El por qué la tortuga acompañada por dos hembras de otra especie durante cerca de 20 años no se reprodujo o los huevos resultaron infértiles se debía a según los científicos “desórdenes hormonales” en la perspectiva popular, se decía que el réptil era homosexual.

 Imagen: Vía


Originally posted 2012-06-25 17:31:53.

Consejos para elegir un veterinario

Es importante tener en cuenta que desde el momento que se decide tener una mascota, hay que contemplar los cuidados que necesita entre ellos el de su salud. Por saludable y bien que se trate a una mascota, de la clase que sea, en algún momento requerirá la visita a un veterinario, ya sea para cuidar lo de rutina, que es importante para prevenir que se enferme, como si se presenta alguna condición repentina.

Los servicios de veterinario que hoy en día ofrecen una amplia gama de posibilidades, desde atender online, visitar en casa, alojar la mascota si tienes que viajar y muchos más, pero  es importante saber elegirlo, después de todo para la mascota el veterinario funciona como el médico de cabecera para los humanos, tiene que sentirse cómoda con él, nosotros también, y tiene que mantener una relación estable con su médico veterinario, el constante cambio de atención médica repercute negativamente en la mascota, porque los animales resultan siendo en este caso como muchos adultos ante la visita al médico, temerosos.

Por ello es importante  escoger  bien el veterinario, que tenga experiencia en la clase de mascota que tenemos. Que brinde un servicio de manera permanente para no exponer a la mascota,  a acostumbrarse a otro veterinario cada cierto tiempo. Que sea un profesional capaz y que tenga las certificaciones, no es nada excesivo siendo que la mascota es un miembro más de la familia y lo que le afecte, no dejará de tener sus efectos en nuestro entorno. Que sea un servicio organizado que permita que la salud preventiva de la mascota como las vacunas y el cuidado dental en el caso de los perros se haga oportunamente, y que claro está, pueda asesorarnos sobre muchas decisiones a tomar por el bien de la mascota.

Imagen: Gedang’s Blog

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Tortuga Galápago de Florida I

tortuga japonesa

Para los que se apasionan de las tortugas como mascota, hoy les contamos sobre una de sus variedades que goza de la preferencia de muchos, la llamada   jicotea elegante, conocida también conocida como galápago de Florida o como la  tortuga de orejas rojas. Es originaria de las zonas costeras del sur de Estados Unidos y norte de México aunque hoy en día existe en todo el mundo en calidad de mascota.

La tortuga gálapago de Florida o jicotea elegante, es un ejemplar que se adapta fácilmente al entorno y por ello quizá es tan apreciada a la hora de tenerla como mascota, aunque no todo es bueno porque está citada por la Organización Internacional de la Naturaleza entre las 100 especies invasoras más dañinas del mundo. Es un atractivo ejemplar si te gustan las tortugas, la caparazón puede alcanzar hasta 30 cm de longitud, y en pocas ocasiones de  40 cm, aunque la mayoría de las que se tienen como mascotas suelen ser  de entre 12 a  12 a 20 cm.

Esta tortuga galápago de Florida tiene características de caparazón   superior, conocida como caparazón dorsal con un escudo vertebral que es la parte central del mismo, y la inferior,  La  caparazón suele ser según el ejemplar de diferentes colores, mientras que en las tortugas que acaban de nacer es color verde hoja, y conforme van creciendo se tornan verde muy oscuro, para en la madurez ser de  tono entre marrón y oliva. El plastrón siempre es de color amarillo claro, y el escudo está cubierto con rayas y manchas, ése es un regalo de la naturaleza para la tortuga que así se camufla de sus antagonistas.

Estas tortugas cuando son pequeñas son iguales y apenas pueden distinguirse las de uno y otro sexo, alcanzan su edad sexual entre 5 o 6 años, lo que cambia ligeramente cuando se crían como mascotas, porque no hibernan y comen bien lo que resulta en un crecimiento acelerado y aunque no inmediato si maduran sexualmente más rápido que lo harían en su entorno natural.

Imagen: Vía


Las iguanas como mascotas

Hace ya unos años que las iguanas se pusieron de moda como animales domésticos. Sin embargo se cree que ya en la América prehispánica los aborígenes domesticaban iguanas y las cuidaban en sus hogares.
Son de la especie de los “iguánidos” y sus características morfológicas son: cabeza pequeña, extremidades de cinco dedos, una larga cola y lengua corta y gruesa.
A simple vista son parecidos a una versión en pequeño de los dinosaurios que nos muestran en las películas.
Su piel está recubierta por grandes escamas y púas flexibles que les sirven de protección. Su color característico es verde cuando nacen, luego se van volviendo más grises muy brillantes en la adultez y más opacas en la vejez.
Como en el caso de otros reptiles, las hay de diferentes variedades: la iguana común tiene una especie de cresta en el dorso, vive en América y puede llegar a medir en casos extremos hasta dos metros de longitud. Claro que no son estas la mascota ideal para tener en un monoambiente. Pero existen iguanas pequeñas, como la terrestre de las Galápagos o la iguana marina o la cornuda, así llamada porque presenta en su hocico tres grandes escamas similares a cuernos.
Son animales que deben ser cuidadosamente alimentados, ya que requieres un buen balance proteínico y de vitaminas, particularmente vitamina D
Dependiendo de la especie será su tipo de alimentación, aunque en general son animales herbívoros.
La característica que todos comparten es que son mascotas para climas cálidos. Necesitan altas temperaturas, ya que su hábitat natural se desarrolla en climas tropicales, ecuatorianos y tórridos. Son de sangre fría y requieren calor para su sobrevivencia.
Las especies de color verde dorado viven en los árboles y se les llama “anoli”. Son típicas de la zona del sur de los Estados Unidos y también se encuentran en Cuba.
Las iguanas pudieron ser clasificadas en una época como mascotas exóticas, sin embargo son cada vez más los hogares que las adoptan.

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Originally posted 2011-04-08 02:23:19.

La muerte de una mascota

La muerte de una Mascota

Cualquiera sea la mascota que muere, el sentimiento de dolor, pérdida y angustia que trae consigo, es natural y lógico. Para poder asumirlo se requiere de un tiempo de elaboración del duelo, ya que nuestros animales son parte significativa de nuestras vidas.

Es probable que las personas que nos son afines a las mascotas no comprendan esta situación o tiendan a minimizarla, pero lo importante no es lo que los demás piensen sino lo que sentimos nosotros ante la pérdida. No vale la pena aumentar el dolor con discusiones inútiles, defendiendo una posición que para los demás puede resultar incomprensible.

Como en todo duelo, lo aconsejable es expresar lo que se siente en cualquier forma que se pueda: para algunos el desahogo ideal es una conversación con seres queridos; otros prefieren escribir poemas, pintar o dibujar, en otros casos se manifiesta el dolor llorando. Hay que tener en cuenta que las reacciones son muy personales y no es el momento de discutirlas sino de acompañarlas y comprenderlas.

Si en el entorno de la mascota hay niños, habrá que decírselo de la mejor manera posible, sin mentirles, porque esto puede minar la confianza que depositan en nosotros, pero adecuando la forma a la edad que el niño tenga. En estos casos es importante sacar del medio el concepto de “culpa”, ya que ante una pérdida de esta naturaleza el chico puede entender que la mascota no está más porque él le pegó, o lo rezongó o le hizo cualquier otra cosa. Si no es muy chico es un buen momento para hablar de la muerte como un proceso natural que forma parte del ciclo vital.

No se considera conveniente sustituir la mascota por otra inmediatamente, sea el mismo o diferente animal, ya que lo único que se logrará con esto es no procesar bien el duelo y probablemente no respetar la nueva identidad del otro animal, que no es el que murió sino otro y tiene todo el derecho a ser respetado y amado por sí mismo.

En aquellos casos en que el duelo no se procesa bien o se extiende por mucho tiempo, siempre se puede recurrir a una ayuda terapéutica especializada para saber cómo proceder.

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